英国科学家正在进行一项研究以确保可可生产的可持续发展,放置健康可可树落叶的幼苗情况最好

巧克力好吃,可可树难栽,它非常容易受病害侵袭。科学家最近发现,健康的成年可可树叶子上的真菌,可以增强幼苗对一种重要病菌的抵抗力,帮助提高可可产量、保障巧克力供应。

英国科学家开发适应未来气候可可新种

这种病菌称为棕榈疫霉,它是可可黑果病的病原体之一,会导致果实发黑、腐烂,还会侵袭茎叶和幼根,每年使全球可可产量损失10%到20%。

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美国印第安纳大学和巴拿马史密森热带研究所的科学家在英国《皇家学会学报B辑》上报告说,实验表明母树树叶上的真菌可使棕榈疫霉给可可幼苗带来的损伤下降一半。

你爱吃巧克力吗?虫害、疾病和气候变化可能导致人们未来再也无法享用这种美味。如今,英国科学家正在进行一项研究以确保可可生产的可持续发展。

研究人员对可可种子进行灭菌处理,在无菌室中培养成幼苗,确保它们不携带微生物。然后分成3组,其中一组的种植盆中放上健康可可树的落叶,一组放上森林里取来的多种落叶,另一组不放树叶,幼苗都放置在森林环境中生长一段时间。

可可能够制成巧克力和多种形式的巧克力产品,全球有数十亿人在享用它们。不仅如此,可可对于西非种植国家的经济而言也至关重要,同时还能够为越南和坦桑尼亚这些新的可可种植地带来出口收入。对于许多潮湿的热带国家而言,可可是最重要的收入来源之一。加纳和象牙海岸的可可产量加在一起占世界总供应量的近70%。在加纳,有200万人直接或者间接从事可可生产。

随后,研究人员将幼苗移回温室,用棕榈疫霉感染它们。3组幼苗都受到了侵害,其中没放树叶的一组受损最严重,放置健康可可树落叶的幼苗情况最好。微生物培养和基因测序都表明,起保护作用的是可可树叶上的一种常见真菌。

目前,虫害和疾病使全球1/3的可可生产潜能遭到破坏。专家预计,如果发生严重的气候变化,将对可可的未来供应产生更大影响。

研究人员说,人类婴儿经产道出生时,会沾染母亲体内的一些细菌和真菌,这对增强婴儿免疫力有重要作用,这项研究显示植物中也有类似情况。投放特定真菌不仅有助于可可生产,还可能提高其他农作物的产量。

由于全球气温升高,降雨更加多变,可可生产面临着相当大的威胁。为了解决这一问题,英格兰雷丁大学正在研究可可面临的重大风险。

(原文标题:科学家用真菌保护巧克力“妈妈”可可树)

雷丁大学的研究人员使用最先进的可可生理温室,寻求开发更适应可能的未来气候的可可新品种。

该温室有6个独立控制隔间,每个隔间都能种植成熟的结荚树。同时,每个隔间都有补充光照、可移动遮光板和中央电脑控制系统,能够用于模拟特定的可可种植地区的情况,既可以模拟这些地区的当前气候,也可以模拟预计的未来气候。

主持该项研究的雷丁大学生物科学学院教授Paul
Hadley表示:“现在有一个广泛的共识,即温室气体增加和森林砍伐造成的未来气候变化,可能导致对几乎所有作物都不利的气候条件。对于热带作物尤其具有风险,其中可能包括:降雨分配失均、最高温度过高等。”

Hadley说:“气候变化对可可会有什么影响,迄今为止,这方面的研究很少或者根本没有。这凸显了这项研究对于这种作物的未来的重要性。我们这个项目的目标是制定培育新品种可可所需要的长期战略,新品种可可将更适应未来可能出现的气候。”

据Hadley介绍,国际可可检疫中心也设在雷丁大学,这个中心负责可可培育材料在国际上的输送,是全世界唯一的此类机构。这里有350多种基因型的可可树,还有100种可可树正在接受检疫。

他说,在给作物改善项目提供材料时,可可种质的输送往往必不可少,但这存在与之相关的传播病虫害的风险。中间检疫则能将这种风险降至最低。检疫程序持续2年,在这期间按害虫、真菌和病毒性疾病给可可树分类编号。国际可可检疫中心在阻止可可病虫害传播上起着关键作用,同时确保世界各地的研究中心能够使用有意义的新种类可可。

《科学时报》 (2010-7-14 A4 国际)

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